Rahasia Dibalik Mental Baja Timnas Kroasia di Piala Dunia 2018

Timnas Kroasia berhasil lolos ke babak final Piala Dunia 2018 setelah menjinakkan Harry Kane dan timnas Inggris dengan skor 2-1 pada laga semifinal Rabu 12 Juli 2018 kemarin.
Pada laga tersebut, Kroasia berhasil menampilkan penampilan yang luar biasa. Mereka menunjukkan sifat yang semangat dan pantang menyerah.

Dejan Lovren yang menjadi bek Kroasia, memberitahu faktor terciptanya mental kuat dan tahan lama yang dimiliki timnya sekarang ini.

Dikatakan oleh Lovren, mental keras yang menjadi faktor pembawan kemangan Timnas Kroasia tersebut sudah dibentuk secara alami lewat sejarah yang kelam di masa lalu. Kroasia memiliki sejarah dimana mereka terlibat dalam perang kemerdekaan 23 tahun silam. Berarti, sebagian besar pesepak bola yang bermain di Timnas Kroasia di Piala Dunia 2018 merupakan pemain yang berasal dari korban perang tersebut.

Lovren menyebutkan mental keras yang mereka miliki lewat perang dan peristiwa menyedihkan lainnya merupakan faktor pembeda Timnas Kroasia dengan timnas lainnya.

Makanya tim yang diasuh Zlatko Dalic tersebut tidak pernah terlihat bermain loyo dan mudah menyerah. Bahkan saat Krosia tertinggal lebih dahulu, mereka tetap berjuang dengan keras membalikkan keadaan.
Lovren juga beranggapan kalau Kroasia memiliki atlit-atlit olah raga yang berkualitas, apalagi jika dibidang olahraga basket, bola tangan, polo air, dan tenis. Lovren juga mengatakan kalau sepak bola yang mereka mainkan bukan hanya sekedar olah raga, melain ‘sebuah gambaran yang lebih besar’ untuk timnas Kroasia.

Selain pada pertandingan melawan Inggris, Kroasia juga menunjukkan semangat juangnya pada pertandingan-pertandingna sebelumnya.

Ketika melawan Russia, Kroasia sempat tertinggal gol tetapi mereka langsung bangkit dan membalikkan keadaan dalam waktu yang singkat. Mereka juga berhasil mempertahankan tempo permainan hingga akhir pertandingan yang berakhir seri. Pada babak tambahan juga Kroasia masih gencar menyerang Russia, tetapi Russia juga sama semangatnya.

Ketika pertandingan melawan Denmark juga, Kroasia sempat tertinggal di awal pertandingan. Tetapi berhasil langsung menyeimbangkan kembali skor dalam waktu yang singkat.

Pada pertandingan fase grup juga mereka bermain dengan penuh semangat. Tercatat Kroasia tidak pernah kalah sekali pun pada fase penyisihan grup. Mereka juga berhasil membantai timnas yang diperkuat Lionel Messi, Argentina dengan hasil 3-0.

Dan final Piala Dunia 2018 nanti merupakan final pertama bagi Kroasia di Piala Dunia.